這裡介紹各種 Wi-Fi 無線網路的傳輸標準與差異,可幫助判斷自己的無線網路路由器是否該升級了。

如果您有好幾年沒有升級過自己的 Wi-Fi 無線網路路由器,那您可能要稍微注意一下了,雖然舊的路由器依然可以使用,不過由於 Wi-Fi 無線網路的傳輸協定標準不斷演進,更換一個支援新標準的路由器通常可以提升 Wi-Fi 無線網路的品質。

舊的路由器有什麼問題?

一般人對於家中的 Wi-Fi 無線網路路由器,大概都是買了之後插上網路線,就放著一直用,除非它壞掉,否則沒有人會去注意它,縱使用了好幾年了,它還是可以提供穩定且可靠的 Wi-Fi 無線網路,所以大家通常大概也都不會想要換新的路由器。

如果您對於既有的無線網路速度相當滿意,當然繼續使用舊的路由器就夠了,而若是想要提升無線網路的傳輸速度與品質,那就要注意一下自己的路由器是否有支援比較新的傳輸標準,因為在使用無線網路傳送資料時,資料一定會經過路由器,如果路由器的速度卡住的話,不管其他週邊設備的網路卡有多好都沒有用。

簡單來說,新的路由器會支援新的無線網路傳輸標準,在新的標準之下會有更好的傳輸速度,而且訊號的干擾也會降低,如果家中有一台很舊的 Wi-Fi 路由器在扯後腿,那不管您的手機或是筆電有多新,最終所有的設備都會受限於這台舊的路由器,無法讓這些新的設備發揮出應有的效能。

各種無線網路標準

由於無線網路的技術不斷演進,傳輸標準也跟著推陳出新,以下是目前市面上常見的幾種 IEEE 802.11 標準:

標準年份特性
802.11ac2013802.11ac 是目前最新的無線網路標準,它使用 5 GHz 的頻帶,同時也向下相容舊的標準,可提供 2.4 GHz 頻帶給舊的 802.11n 設備使用,這也代表它可以提供更穩定可靠的無線網路訊號。理論上來說,它的傳輸速度可以到達 866.7 Mbit/s。
802.11n2009802.11n 應該算是目前市場上很常看到的標準之一,它跟 802.11ac 類似,可以提供 5 GHz 或 2.4 GHz 的頻帶,但是它一次只能使用其中一種,不能同時使用,所以訊號的狀況會比 802.11ac 容易受干擾。理論傳輸速度為 150 Mbit/s。
802.11g2003在 802.11n 之前的標準,只能使用 2.4 GHz 的頻帶,理論傳輸速度為 54 Mbit/s。
802.11b1999這又是更舊的標準,理論傳輸速度為 11 Mbit/s。

在 802.11b 標準之前,另外還有一種 802.11a,不過因為實在是太舊了,現在應該也很難找到這種設備了,所以就不放進來了。

在這些標準中的速度都是理論值,在實際的狀況下通常都達不到理論速度,但是每一個標準都有相同的狀況,大家都打折的狀況下,新的 802.11ac 還是會比舊的 802.11n 或 802.11g 快很多的。

這裡我們只是簡單列出各種標準之間最基本的差異,如果想知道其他的細節,可以參考 Wiki 的文件

檢查路由器所支援的無線網路標準

在了解各種標準之間的差異之後,接著就是要檢查一下自己的路由器了,確認一下自己的路由器所支援的標準,這樣才能判斷是否需要把舊的路由器換新。

通常在每一台路由器的外殼或是標籤上都會註明它所支援的標準是哪一個,有時候他不會寫整個標準的全名,只會簡單寫最後的英文字,不過因為市面上常見的標準就只有這幾種,所以應該是很好辨識。

下面這個就是我的一台 TP-LINK 路由器的標示,上面寫「11N 150Mbps」就是代表他支援 802.11n,理論傳輸速度為 150Mbit/s。

tp-link-wireless-router-1

路由器所支援的無線網路標準

如果路由器的外盒還在的話,上面一定也會有寫它支援的標準。

tp-link-wireless-router-2

路由器的外盒

該換路由器了嗎?

目前最新的筆電或是手機應該會支援到最新的 802.11ac 標準了,所以如果您的路由器只有 802.11g,那新的手機的傳輸速度就會受限於就路由器的速度(54 Mbit/s),無法發揮出它應有的傳輸效能,當家中有好多台手機、平板或是筆電使用區域網路互相傳輸檔案時(如分享照片或影片),就會有明顯的感覺。

在以前來說,如果我們都只是使用手機或是筆電來上網,沒有在區域網路中傳輸大量資料的話,網路速度的瓶頸大都會出現在對外的連線上,Wi-Fi 通常再怎麼慢通常都不是最慢的(永遠有 ADSL 這類的網路墊底),所以一般來說使用舊路由器並不會造成太大的影響。(餐參考網路的延遲與頻寬是什麼?

但是現在的網路速度一天比一天快,舊的路由器已經慢慢變成真正的瓶頸了,以中華電信光世代產品的 60M/20M 方案來說,他的下載速度實際測試可以到 58 Mbit/s 以上,如果您這時候還在用 802.11g 的舊路由器,那你的上網速度就會大幅打折,802.11g 的理論速度是 54 Mbit/s,請注意這是理論值,實際值還要再下修,整個網路速度就被舊的路由器拖慢了!

以傳輸速度為考量的話,若要判斷是否需要更換路由器,主要有兩點關鍵:

  • 是否有多台新的手機、筆電或是平板需要在區域網路中互傳大量資料?
  • 是否有使用較快的寬頻網路(例如中華電信光世代)?

這兩個是最需要更換新路由器的狀況,如果以上兩點您都沒有,那應該可以不需要考慮更換路由器,使用舊的應該還是不錯的。

在訊號的干擾問題上,802.11ac 可以有效降低干擾的程度,您可以評估自己家中的 Wi-Fi 訊號狀況,如果干擾太嚴重,影響網路品質的話,就可以考慮更換,不過通常這種狀況應該不常見。

參考資料:HTG